琥珀化石说出最早迷幻药的故事

400浏览 分类:新闻趋势 2020-07-24

琥珀化石说出最早迷幻药的故事

 

编译|Mumu Dylan



  一个保存良好的琥珀化石最近从缅甸出土,里面提供了人类迄今为止所发现最早的禾本科植物标本,约有一亿年的历史。而且它还带有类似于麦角的真菌,这种物质在人类与动物间交织了极长的时期。


  麦角菌在药物界正是扮演着毒素和迷幻剂的角色:从中世纪在欧洲造成称之为「圣安东尼之火」(Saint Anthony’s fire)的大规模瘟疫,一直到1938年瑞士化学家艾伯特‧霍夫曼(Albert Hofmann)合成出来的着名迷幻药「LSD」。

琥珀化石说出最早迷幻药的故事
 

  如果这已经看起来很吓人了,那不如试想史前的巨型蜥脚类恐龙可是大量地食用了这些带有迷幻真菌的植物。如果换成别种的动物误食,可能会导致牠们陷入幻觉、感染坏疽病、晕眩、甚至是死亡,但是这种寄生真菌附着在禾本科植物上与恐龙和史前生物共存了数百万年之久。


  美国俄勒冈州立大学、美国农业部的农业研究机构和德国所组成的研究团队将这个研究结果和化石分析发表在杂誌《Palaeodiversity》的网站上。小乔治‧波纳(George Poinar, Jr.)这样说道:「似乎看起来寄生真菌几乎是一直生存在人类与动物界,而现在我们可以知道这种真菌可以追溯至禾本科植物早期的演化。」

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  波纳是国际公认的琥珀化石专家,他同时也是任教于俄勒冈州立大学科学学院的教授。他说:「这是一个重要的发现,有助于人们理解禾本科植物演进的时间轴,它是供应现今人类如玉米,水稻和小麦这类主食的根基。但它同时也说明任何只要是禾本科植物,很可能都早已被这类寄生真菌附着,它既是一种毒素也是天然的致幻剂。不过毫无疑问的是,寄生真菌曾经被蜥脚类恐龙大口地吃下肚,虽然我们无法确切得知这会对牠们造成什幺样的具体影响。」


  琥珀最初是在小型植物与动物间四处流动的松属植物树脂,经过长久地演变永久地封存了生命体化石,形成我们现在所看到状似宝石的琥珀。波纳是全球率先研究检验这些标本,并用它们来了解更多关于史前生态系统的学者。


  生命经过漫长的演进,禾本科植物成为地球上强大的生命形式,创造出广阔的大草原,滋润了食草动物,并且最终成为驯化各种动物和栽种的粮食作物。农业耕作的崛起改变了全人类的发展,目前估计禾本科植物共佔全球植被的百分之二十左右。

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  有些禾本科植物拥有天然地防御机制,真菌很可能就是它们的武器之一,来帮助植物吓阻食草动物,让动物知道吃下它们会造成痛苦,而不是将它们作为美食首选。真菌仍然是现今穀物及种子生产,还有牧场和牧草的一个问题。


  在动物和人类的历史上,这种真菌已经知道会导致精神错乱、失控行为、抽搐、剧烈疼痛、肢体坏疽甚至是死亡。如果发生牲畜上会导致一种名叫「雀稗属摇晃」(Paspalum staggers)的疾病,在中世纪时由于人们食用了麦角感染的黑麦麵包,很多时后疫情会造成数千人死亡。

  目前人类已经从真菌中提炼出超过一千多种的化合物,而有些变成了有价值的药物。当然也包括了在二十世纪中期强劲的迷幻化合物:D-麦角酸二乙胺(lysergic acid diethylamide)。还有许多的化合物仍然在研究中,但其中有些已经广泛地被用在了非法的娱乐性药物上。

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